Véritable phénomène de société auprès des plus jeunes, TikTok est aujourd’hui la 4e application la plus utilisée dans le monde. L’appli chinoise pourrait-elle détrôner ses grands rivaux, Facebook et Instagram en tête ? Analyse.

Un tsunami. C’est l’effet provoqué par le classement des applis stars dévoilé par la société américaine App Annie. L’appli-phénomène auprès des adolescents, TikTok, arrive en 4ème position juste derrière les incontournables Messenger, Facebook et Whatsapp, mais devant Instagram.

Classement des applis les plus téléchargées dans le monde en 2019. Source : Appannie.com

La période de confinement du printemps 2020 aura été extrêmement profitable pour TikTok. En 5 mois, l’application est passé de 1,5 milliards à 2 milliards de téléchargements. Elle entre ainsi dans un cercle très fermé, qui ne regroupe que 4 happy few : Facebook, WhatsApp, Instagram et Messenger.

Inconnue du grand public il y a encore 2 ans, la start-up chinoise est parvenue à se hisser au niveau des plus grands grâce à une judicieuse stratégie de croissance externe. Une performance qui lui permet d’être aujourd’hui l’appli la plus téléchargée sur iPhone et de se classer N°1 dans la catégorie « Divertissement » de l’Apple Store.

Tik Tok, une licorne aux allures de dragon

TikTok est la propriété de la startup chinoise ByteDance. Née à Pékin en 2012, ByteDance serait aujourd’hui la licorne la mieux valorisée au monde, devant Uber. Son coup d’éclat ? Avoir racheté en 2017 puis fusionné un an plus tard l’américain Musical.ly pour plus d’un milliard de dollars.

Une opération du fusion-acquisition éclair qui a permis à l’entreprise asiatique de s’inviter dans le smartphone de plusieurs millions d’adolescents en dehors de son continent.

Phénomène de société, le réseau social aux 800 millions d’utilisateurs actifs chaque mois génère aujourd’hui une véritable économie parallèle. De nombreuses écoles proposent des cours intensifs pour devenir influents sur ce réseau. Et le jeu en vaut la chandelle. Un compte suivi par 5 millions de personnes pourrait facturer ses vidéos entre 5.000 à 15.000 euros à des annonceurs.

Un engouement auprès des jeunes générations qui pourrait conduire ByteDance à devenir prochainement la première introduction sur le « Nasdaq chinois », la future plateforme boursière de Shanghai dédiée aux valeurs technologiques.

TikTok s’appuie sur un mix universel à tous les ados du monde entier : la musique, le fun et les amis.

Une parfaite maitrise des codes de la nouvelle génération

Tiktok dispose de nombreux atouts pour s’imposer sur le podium des plus grands réseaux sociaux de la planète.

Tout d’abord, c’est la première application mobile à être utilisée sur l’ensemble des continents. Son terrain de jeu est donc beaucoup plus vaste que celui de l’éco-système de Mark Zuckerberg (composé de Facebook, Instagram, Messenger et Whatsapp), qui reste interdit dans l’empire du milieu. Une présence internationale qui lui permet d’être véritablement universelle, contrairement à ses homologues Baidu ou Tencent, qui peinent à s’imposer au-delà de leurs frontières.

800 millions d’utilisateurs utilisent chaque mois Tik Tok.

Ensuite, elle maitrise à la perfection les codes des jeunes générations, qu’elles soient asiatiques, américaines ou européennes. Une gageure, tant les différences culturelles peuvent être importantes entre chaque continent. TikTok réussit ce challenge en s’appuyant sur un mix universel à tous les adolescents du monde entier : la musique, le fun et les amis.

Pour aller plus loin sur TikTok

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Pour s’imposer, Bytedance devra remporter un subtil jeu du chat et de la souris face à l’administration Trump.

3 défis majeurs à relever pour s’imposer comme le réseau social numéro 1

Bytedance devra toutefois relever 3 défis de taille afin de s’imposer dans le cercle des applis incontournables des smartphones du monde entier.

Le premier défi est générationnel. Utilisée essentiellement par un public jeune, TikTok pourrait souffrir d’un effet de mode et s’essouffler, comme Snapchat ou Facebook auparavant. Afin de devenir l’appli numéro 1 dans le monde à horizon 5 ans, elle devra parvenir à élargir son audience et rester cool auprès d’un public qui va modifier ses centres d’intérêts en franchissant l’âge adulte. Sinon, elle ne pourra toucher qu’un public limité de jeunes âgés de 13 à 25 ans. Contrairement à ses concurrents (Facebook, Instagram…) qui touche une public multi-générationnel.

Le second défi est culturel. TikTok devra aller au-delà d’une simple plateforme cool où le monde qui nous entoure semble teinté de rose. L’application chinoise devra réussir à trouver sa place dans les discussions relatives à des sujets d’actualités moins optimistes. Les vagues de protestation suite au meurtre de Georges Floyd aux USA au printemps 2020 ont vu apparaitre des sujets plus sérieux sur la plateforme. C’est une étape importante pour que Tik Tok réussisse à s’imposer auprès d’un nouveau public.

Le troisième défi est celui de la réputation. Gagner la confiance des autorités et des utilisateurs est la seconde condition sine qua none. Scrutée par la censure du gouvernement chinois, la start-up est également dans le viseur de l’administration Trump. En février 2019, elle a dû s’acquitter d’une amende de 5,7 millions de dollars aux Etats-Unis pour avoir collecté illégalement les données personnelles de personnes mineures. Depuis, la marine américaine a interdit à ses soldats l’utilisation de cette appli sur leurs téléphones, l’Inde a interdit TikTok sur son territoire et les Etats-Unis envisagent sérieusement d’en faire de même. Tik Tok doit rassurer et montrer patte blanche, sous peine de devenir appli non grata sur de nombreux devices.

Pour s’imposer, Bytedance devra donc relever ces 3 défis pour devenir incontournable auprès d’un large public. Rendez-vous en 2025 pour faire le bilan 😉

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